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Frequently Asked Questions – Réponses à vos questions

What is porcelain art?

Painting on porcelain is an artistic profession that brings together the fundamental notions of composition, drawing, painting and which also requires knowledge of mineral colors and their firing. Today, this art form is not just the domain of professionals. It can bring happiness to those who decide to learn and practice in order to improve themselves.

When people generally think of porcelain painting (other terms: china painting, on-glaze or over-glaze painting), what usually comes to mind are cups and saucers or platters and plates. However, the sky’s the limit when one considers the different techniques, approaches and subjects that can be painted with porcelain pigments on glazed or bisque porcelain blanks or even on glass. Today, this art form is not merely the domain of professionals. It can be enjoyed by many given the accessibility to materials at relatively low cost, coupled of course with the willingness of the individual to study and practice to perfect their skills.

While flowers are the most prevalent motif, any subject from portraits to scenes and any approach from traditional, art nouveau, naturalistic, impressionistic to abstract can be painted with mineral paints on porcelain or glass.

Today, this art form is not merely the domain of professionals.  It can be enjoyed by many, given the accessibility to materials at a relatively low cost, coupled of course with the willingness of the individual to study and practice to perfect their skills.


Qu’est-ce que l’art de la porcelaine?

La peinture sur porcelaine est un métier d’art qui réunit les notions fondamentales de la composition, du dessin, de la peinture et qui en outre demande la connaissance des couleurs minérales et de leur cuisson. Aujourd’hui, cette forme d’art n’est pas seulement le domaine de professionnels. Elle peut faire le bonheur de ceux et celles qui décident d’apprendre et de pratiquer pour se perfectionner.

Lorsque l’on pense à la peinture sur porcelaine, ce qui vient généralement à l’esprit sont les tasses, assiettes et plats de toutes sortes. Toutefois, il n’y a pas de limites si l’on considère les différentes techniques, approches et sujets qu’il est possible de peindre. De joli et pratique à purement artistique, quoique les fleurs soient le motif de prédilection, tous les sujets tels que du portrait au paysage, du traditionnel au contemporain, à purement moderne, seront utilisés pour décorer la porcelaine.

Alors que les fleurs sont le motif le plus répandu, tout sujet, des portraits aux scènes et toute approche du traditionnel, de l’art nouveau, du naturaliste, de l’impressionniste à l’abstrait, peut être peint avec des peintures minérales sur porcelaine ou verre.

Aujourd’hui, cette forme d’art n’est pas seulement le domaine des professionnels. Il peut être apprécié par beaucoup, étant donné l’accessibilité aux matériaux à un coût relativement faible, couplé bien sûr à la volonté de l’individu d’étudier et de s’exercer pour perfectionner ses compétences.

History

On-glaze painting is an ancient art form; its origins well documented, beginning in the Kao-Lin area of China during the Ming Dynasty.  During the mid-to-latter parts of the 19th century and early 20th century, porcelain painting was considered a refined and suitable pursuit for women.  It was a sophisticated hobby for middle and upper class women, a respectable occupation for women who needed to work out of economic necessity, and a creative outlet for women artists, who in general did not receive the same professional status as their male counterparts.

The First World War, 1914-1918, then the Great Depression (1929-1939), followed by the Second World War (1939-1945) had a tremendously negative impact on the development of porcelain art.  During the war years, supplies became difficult to obtain, and many women left on the home front entered the labour force.  For a variety of reasons, they remained in jobs outside the home after the Second World War.  The time available to learn the art of painting on porcelain was severely curtailed.  Furthermore, the improvement of transfer printing (decals) made it possible to have beautiful tableware which was no longer hand painted and could be mass produced at a fraction of the cost.

Fortunately, during this period there were sufficient numbers of painters practicing the art form to keep it alive.  Today, there are china painters and china painting clubs all over the world and in almost every Canadian province.  The Porcelain Artists of Canada Inc. (P.A.C. Inc.) is a national organization formed to bring modern porcelain artists together to preserve, support and educate today’s porcelain painters as they conserve the techniques from the past and develop new and creative concepts for the 21st century.

Histoire

La peinture sur glaçure est une forme d’art ancienne; ses origines bien documentées, en commençant dans la région de Kao-Lin en Chine pendant la dynastie Ming. Du milieu à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, la peinture sur porcelaine était considérée comme une activité raffinée et appropriée pour les femmes. C’était un passe-temps sophistiqué pour les femmes de la classe moyenne et supérieure, une profession respectable pour les femmes qui avaient besoin de travailler par nécessité économique et un débouché créatif pour les femmes artistes, qui en général ne recevaient pas le même statut professionnel que leurs homologues masculins.

La Première Guerre mondiale, 1914-1918, puis la Grande Dépression (1929-1939), puis la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) ont eu un impact extrêmement négatif sur le développement de l’art de la porcelaine. Pendant les années de guerre, les approvisionnements sont devenus difficiles à obtenir et de nombreuses femmes restées sur le front intérieur sont entrées sur le marché du travail. Pour diverses raisons, ils sont restés dans des emplois à l’extérieur de la maison après la Seconde Guerre mondiale. Le temps disponible pour apprendre l’art de la peinture sur porcelaine a été considérablement réduit. De plus, l’amélioration de l’impression par transfert (décalcomanies) a permis d’avoir une belle vaisselle qui n’était plus peinte à la main et pouvait être produite en série à une fraction du coût.

Heureusement, pendant cette période, il y avait un nombre suffisant de peintres pratiquant cette forme d’art pour la maintenir en vie. Aujourd’hui, il existe des peintres sur porcelaine et des clubs de peinture sur porcelaine partout dans le monde et dans presque toutes les provinces canadiennes. The Porcelain Artists of Canada Inc. (PAC Inc.) est une organisation nationale formée pour rassembler les artistes de la porcelaine modernes afin de préserver, soutenir et éduquer les peintres sur porcelaine d’aujourd’hui tout en conservant les techniques du passé et en développant de nouveaux concepts créatifs pour le 21e siècle .

Techniques

Porcelain art encompasses all the techniques of water colour and oils and more … enamels, various gold and lustres, glaze chipping, marbleizing, texture pastes, metallic finishes, airbrushing, pen work, and glass painting to name a few.  To master all of the various techniques used in the art of painting on porcelain is a time consuming, challenging and painstaking process but one that offers and endless range of creative possibilities.

Techniques

L’art de la porcelaine englobe toutes les techniques d’aquarelle et d’huiles et plus encore… les émaux, divers or et lustres, glaçure, écaillage, marbrage, pâtes texturées, finitions métalliques, aérographe, plume et peinture sur verre pour n’en nommer que quelques-uns. Maîtriser toutes les différentes techniques utilisées dans l’art de la peinture sur porcelaine est un processus long, difficile et minutieux, mais qui offre une gamme infinie de possibilités créatives.

Getting Started

The porcelain artist begins by transferring their basic design onto china blanks (blanks are undecorated glazed or unglazed (bisque) porcelain forms).  Blanks manufactured in a multitude of shapes and designs can be purchased from catalogues, general department stores, local studies, or directly from the companies producing them.

Over-glaze paints (special low fire mineral pigments derived from metallic oxides and flux) are applied in several steps.  The paints, generally supplied in powder form, are mixed with oil for painting.  Over-glaze paints are translucent and require numerous kiln firings to approximately 800 degrees centigrade to build up the desired colour and effect.  In the firing process, the colour might change slightly as the glaze softens and the colours bind and become permanent.  Being able to withstand such high temperatures is one reason why painted porcelain pieces are far more likely than canvas paintings to survive the ages.

Les premier pas

L’artiste en porcelaine commence par transférer leur dessin de base sur des ébauches en porcelaine (les ébauches sont des formes en porcelaine émaillée ou non émaillée (bisque) non décorées). Les blancs fabriqués dans une multitude de formes et de dessins peuvent être achetés dans les catalogues, les grands magasins, les écoles locales ou directement auprès des entreprises qui les produisent.

Les peintures sur glaçure (pigments minéraux spéciaux à feu doux dérivés d’oxydes métalliques et de flux) sont appliquées en plusieurs étapes. Les peintures, généralement fournies sous forme de poudre, sont mélangées à de l’huile pour la peinture. Les peintures sur glaçure sont translucides et nécessitent de nombreuses cuissons au four à environ 800 degrés centigrades pour obtenir la couleur et l’effet souhaités. Dans le processus de cuisson, la couleur peut changer légèrement à mesure que la glaçure s’adoucit et que les couleurs se lient et deviennent permanentes. Être capable de résister à des températures aussi élevées est l’une des raisons pour lesquelles les pièces de porcelaine peintes sont beaucoup plus susceptibles que les peintures sur toile de survivre aux âges.